¿Qué es la SCA? Descubre todo sobre la Specialty Coffee Association

Qué Es La SCA Descubre Todo Sobre La Specialty Coffee Association
Imagen de Freepik: Vista elevada mano persona sosteniendo platillo granos cafe taza cafe – Imagen en Freepik

La Specialty Coffee Association (SCA) es una organización sin fines de lucro que trabaja para promover y desarrollar el mundo del café especializado. A través de sus iniciativas, la SCA busca elevar la calidad y sostenibilidad del café, así como mejorar la experiencia de los consumidores y profesionales del sector. En este artículo, te invitamos a descubrir los detalles de esta fascinante organización y cómo ha transformado la industria del café. ¡Acompáñanos en esta aventura aromática!

¿Por qué el café especializado es tan importante?

El café es una de las bebidas más populares y consumidas en todo el mundo. Sin embargo, no todos los cafés son iguales. El café especializado se distingue por su calidad superior, ya que proviene de granos cuidadosamente seleccionados y procesados. Además, este tipo de café es producido de manera sostenible, lo que contribuye a la conservación del medio ambiente y al bienestar de las comunidades productoras.

Los orígenes de la Specialty Coffee Association.

La SCA nace en 2017 como resultado de la fusión de dos organizaciones pioneras en el ámbito del café especializado: la Specialty Coffee Association of America (SCAA) y la Specialty Coffee Association of Europe (SCAE). Ambas entidades ya venían trabajando desde hace décadas en la promoción y desarrollo de la industria del café especializado. Su unión permitió consolidar y ampliar sus esfuerzos a nivel global.

La misión de la SCA.

La SCA tiene como principal objetivo promover la excelencia en la producción, preparación y consumo de café especializado en todo el mundo. Para ello, se enfoca en tres pilares fundamentales:

  1. Calidad: La SCA establece estándares de calidad rigurosos para garantizar que el café especializado cumpla con las expectativas de los consumidores y profesionales del sector.
  2. Sostenibilidad: La organización fomenta prácticas sostenibles en la producción de café, velando por el cuidado del medio ambiente y el bienestar de las comunidades productoras.
  3. Educación: La SCA ofrece programas de formación y certificación para profesionales del café, así como recursos y eventos que permiten compartir conocimientos y experiencias en el ámbito del café especializado.

¿Cómo unirse a la SCA?

Si eres un apasionado del café especializado y deseas formar parte de esta vibrante comunidad, puedes unirte a la SCA como miembro individual o como empresa. La membresía te brinda acceso a una amplia gama de recursos y beneficios, como descuentos en eventos y programas de formación, acceso a la investigación y las publicaciones de la SCA, y la oportunidad de conectarte con otros profesionales y amantes del café de todo el mundo.

La SCA y su sistema de clasificación para cafés de especialidad.

La SCA Y Su Sistema De Clasificación Para Cafés De Especialidad
Imagen de Jon Lin Photography: Sensory judge tasting Albert Sarasith’s (Caffe Rosso) espresso – Imagen en Flickr

El corazón de la Specialty Coffee Association (SCA) late con fuerza por su compromiso con la calidad y la excelencia en cada grano de café. Por esta razón, la organización ha desarrollado un sistema de clasificación riguroso y detallado que permite evaluar y calificar los cafés de especialidad, garantizando así que solo los mejores granos lleguen a nuestras tazas.

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Granos de Café de Especialidad

El protocolo de evaluación del café especializado.

El sistema de clasificación de la SCA se basa en un protocolo de evaluación que abarca diferentes aspectos del café, desde el grano verde hasta la taza preparada. Este protocolo incluye criterios como:

1. Aspecto del grano verde:

Antes de ser tostados, los granos de café verde son cuidadosamente examinados en busca de defectos visibles, como granos partidos, deformes o dañados por plagas o enfermedades. La uniformidad en el tamaño y la forma de los granos también es esencial para garantizar un tostado homogéneo y, en consecuencia, un sabor equilibrado.

2. Humedad:

La humedad de los granos de café influye en su conservación, así como en el proceso de tostado y la extracción del sabor. La SCA establece un rango de humedad óptimo del 9% al 13%. Un contenido de humedad fuera de este rango puede afectar negativamente el sabor y la calidad del café.

3. Catación:

La catación es el proceso mediante el cual los expertos evalúan los atributos sensoriales del café. Estos incluyen:

  • Aroma: La fragancia percibida antes y después de agregar agua caliente al café molido.
  • Sabor: La combinación de características básicas del gusto (dulzura, acidez, amargor y salinidad) y el sabor residual.
  • Acidez: La vivacidad y brillo del café en el paladar.
  • Cuerpo: La sensación de peso y textura del café en la boca.
  • Balance: La armonía entre los distintos atributos sensoriales del café.
  • Uniformidad: La consistencia en el sabor y aroma del café a lo largo de varias tazas.
  • Taza limpia: La ausencia de defectos y sabores extraños en el café.
  • Los defectos: Se identifican y cuentan los defectos que puedan estar presentes en el café, como sabores astringentes o fermentados, entre otros.
  • Dulzura: La percepción de azúcares y dulzura en el café.

El sistema de clasificación de la SCA ayuda a garantizar la calidad y consistencia de los cafés de especialidad en todo el mundo. Además, al reconocer y premiar a los productores que se esfuerzan por ofrecer un café excepcional, la SCA promueve la innovación y el desarrollo en la industria del café, alentando a más productores a adoptar prácticas sostenibles y éticas en sus procesos.

Tabla detallada del sistema de calificación de la SCA para los cafés de especialidad:

AtributoDescripciónEscala de puntuación
AromaIntensidad y complejidad de los aromas en el café molido y en la infusión0 – 10
SaborCombinación de sabores básicos y características de los sabores percibidos en el café0 – 10
AcidezNivel, calidad y complejidad de la acidez en el café0 – 10
CuerpoTextura y sensación en boca que produce el café al ser degustado0 – 10
BalanceArmonía y equilibrio entre los diferentes atributos sensoriales del café0 – 10
UniformidadConsistencia en la calidad y características del café a lo largo de varias tazas0 – 10
Limpieza de tazaAusencia de defectos y sabores extraños en el café0 – 10
DefectosIdentificación y conteo de defectos presentes en el café (puntuación negativa)-5 por defecto
DulzuraPresencia y calidad de la dulzura en el café0 – 10
Puntuación totalSuma de las puntuaciones de todos los atributos0 – 100

A continuación, te invitamos a explorar con detalle los aspectos de evaluación y el proceso de clasificación de la SCA para los cafés de especialidad.

Proceso de clasificación de la SCA.

El proceso de clasificación de la SCA se basa en un sistema de puntos que evalúa cada uno de los aspectos mencionados anteriormente. La escala va del 0 al 100, y los cafés deben obtener una puntuación de 80 o más para ser considerados como cafés de especialidad.

Tabla detallada del rango de puntuación de 0 a 100 para los cafés de especialidad según el sistema de calificación de la SCA.

PuntuaciónClasificaciónDescripción
90-100ExcepcionalCafés con atributos sensoriales excepcionales y únicos.
85-89.99ExcelenteCafés con perfiles de sabor y aroma excepcionales y bien definidos.
80-84.99Muy buenoCafés de alta calidad con atributos sensoriales distintivos y agradables.
75-79.99BuenoCafés de buena calidad, pero sin características sobresalientes o únicas.
70-74.99RegularCafés con ciertos atributos positivos, pero con algunos defectos menores.
60-69.99Por debajo del promedioCafés con varios defectos y atributos sensoriales poco destacables.
50-59.99DeficienteCafés con defectos importantes y sabores desagradables.
0-49.99No aceptableCafés con defectos extremadamente graves y sabores inaceptables.

La clasificación de los cafés de especialidad según la SCA es el resultado de un arduo trabajo y la dedicación de expertos en la materia que analizan y valoran cada grano con pasión y precisión. Cada aspecto de evaluación contribuye a un perfil sensorial único que deleita nuestros paladares y nos sumerge en un universo de sabores y aromas que solo el café especializado puede ofrecer.

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La importancia de la trazabilidad en el café especializado.

La trazabilidad es un elemento esencial en el sistema de clasificación de la SCA, ya que permite conocer el origen y las condiciones en las que se produjo el café. La SCA promueve la transparencia en la cadena de suministro del café y fomenta la colaboración entre productores, tostadores y consumidores para garantizar la calidad y sostenibilidad del café especializado.

Programas y certificaciones de la SCA.

La SCA ofrece una amplia gama de programas y certificaciones para aquellos interesados en profundizar sus conocimientos y habilidades en el mundo del café especializado. Algunos de los programas más destacados son:

  • Coffee Skills Program: Un programa modular que abarca distintas áreas del conocimiento relacionadas con el café, como barismo, tostado, catación, sostenibilidad y más. Los participantes pueden obtener certificaciones en cada módulo y acumular puntos para obtener el título de Coffee Diploma.
  • Authorized SCA Trainer (AST): Este programa está diseñado para aquellos que desean enseñar y certificar a otros en el Coffee Skills Program. Los AST cuentan con el respaldo y reconocimiento de la SCA.
  • CQI Q Grader: Una certificación de la Coffee Quality Institute (CQI) que avala a los profesionales en la catación y evaluación de la calidad del café.

Eventos y competencias de la SCA.

La SCA también organiza eventos y competencias a nivel local, regional e internacional, que permiten a los apasionados del café especializado conectarse, compartir conocimientos y mostrar sus habilidades. Estos eventos incluyen:

  • World of Coffee: Este evento anual reúne a profesionales, productores y amantes del café de todo el mundo en una celebración única en la que se realizan exposiciones, talleres, conferencias y competencias. Es el lugar perfecto para sumergirse en la cultura del café especializado y descubrir las últimas tendencias y avances en la industria.
  • Campeonatos de Baristas: La SCA organiza varios campeonatos de baristas, como el World Barista Championship y el World Latte Art Championship, en los que los participantes compiten en diferentes categorías demostrando sus habilidades en la preparación y presentación del café. Estas competencias fomentan la innovación y la excelencia en el arte del barismo.
  • Campeonato de Tostadores de Café: En este evento, los tostadores de café de todo el mundo se enfrentan en un desafío para demostrar su habilidad y conocimiento en el arte del tostado. Los competidores deben tostar diferentes lotes de café para obtener el mejor perfil de sabor y aroma, siendo evaluados por jueces expertos.

En resumen.

La Specialty Coffee Association (SCA) es una organización global que trabaja incansablemente para elevar la calidad y sostenibilidad del café especializado, así como mejorar la experiencia de los consumidores y profesionales del sector. A través de sus programas de formación, eventos y competencias, la SCA fomenta la excelencia, la innovación y la conexión entre los apasionados del café. Si eres un amante del café y deseas sumergirte en el emocionante mundo del café especializado, ¡la SCA es el lugar perfecto para comenzar tu aventura!

¡Embárcate en este viaje aromático y descubre el apasionante universo que se esconde detrás de cada taza de café especializado! ¡La SCA te espera para compartir su amor y pasión por el café y construir juntos un futuro más sostenible y delicioso para todos!

Preguntas frecuentes (FAQs).

¿Qué es la Specialty Coffee Association (SCA)?

La SCA es una organización sin fines de lucro que promueve la calidad, el conocimiento y las prácticas sostenibles en el mundo del café de especialidad. Reúne a profesionales del café de todo el mundo y ofrece certificaciones, programas educativos y eventos para compartir y aprender sobre el café.

¿Cuándo se fundó la SCA?

La SCA se fundó en 2017 tras la fusión de dos organizaciones: la Specialty Coffee Association of America (SCAA) y la Specialty Coffee Association of Europe (SCAE).

¿Cómo puedo obtener una certificación de la SCA?

La SCA ofrece certificaciones a través de su Coffee Skills Program. Puedes encontrar cursos y talleres en áreas como catación, tueste, barismo, preparación de bebidas a base de café y sostenibilidad en la industria del café. Para obtener una certificación, debes completar los cursos y talleres correspondientes y aprobar los exámenes asociados.

¿Qué beneficios obtengo al ser miembro de la SCA?

Al ser miembro de la SCA, tendrás acceso a recursos exclusivos, descuentos en eventos y cursos, y la oportunidad de conectar con profesionales del café de todo el mundo. Además, podrás participar en eventos y competencias de la SCA y contribuir al crecimiento y desarrollo del café de especialidad.

¿Qué es el sistema de clasificación de cafés de especialidad de la SCA?

La SCA cuenta con un sistema de clasificación para evaluar la calidad del café de especialidad, basado en la catación y análisis sensorial del producto. Este sistema permite identificar y reconocer los mejores cafés del mundo, asegurando que los consumidores disfruten de una experiencia excepcional.

¿Cómo puedo involucrarme con la SCA?

Puedes involucrarte con la SCA convirtiéndote en miembro individual o corporativo, lo que te brinda acceso a recursos exclusivos, descuentos en eventos y cursos, y la oportunidad de conectar con profesionales del café de todo el mundo. También puedes participar en eventos y competencias de la SCA, ya sea como competidor, juez, voluntario o asistente.

¿Qué impacto tiene la SCA en el mundo del café de especialidad?

La SCA tiene un gran impacto en el mundo del café de especialidad, ya que promueve la calidad, el conocimiento y las prácticas sostenibles en la industria. Gracias a su labor, cada vez más personas reconocen y valoran el trabajo de los productores, tostadores y baristas que se esfuerzan por ofrecer un café excepcional.

¿Por qué es importante apoyar el trabajo de la SCA?

Apoyar el trabajo de la SCA nos convierte en consumidores más conscientes y responsables. Podemos elegir cafés de especialidad que cumplan con los estándares de calidad y sostenibilidad promovidos por la organización, y así contribuir al crecimiento y reconocimiento del mundo del café de especialidad.